想尝试自助出版?你该先问自己这四个问题…

想尝试自助出版?你该先问自己这四个问题…


Photo from Flickr CC by AJ Cann

自助出版兴起,替许多小说作家们打开了一道通往新世界的大门,可以尽情发挥源源不绝的创作能量,但若是没有出版商伙伴的独立作者,又如何知道作品是否已準备接受读者的检视?透过四个问题,或许可以帮助自己釐清一些情况。

问题一:书中主角的个性,有在一开始就让读者了解吗?

对于每一本小说,读者都会希望儘快了解故事主人翁的个性与特色。一本小说究竟能不能吸引读者,主角的性格是否清晰生动是最重要的关键之一,所以绝对最好在一开始的段落跟章节,就让读者迅速认识这是一个关于什幺的人物或故事。

问题二:你是否在告诉读者「应该怎样思考」?

别怀疑,读者其实很聪明也很有思考能力,所以不用一直告诉读者「应该如何思考」,不需要在故事中,告诉他们怎样的行为是对的,怎样的个性又是不好的,或是哪几个人是坏人。只要让你创作的角色们各自行动,然后承担各种后果,让读者自己思考当中的脉络与逻辑,结论可交由读者自己决定。尽量避免在故事中「告诉」或「引导」读者思考,也不用一直透过文字交代各个角色的情绪,让读者自己思索、领会,不但更趣味,也能增加挑战性。

问题三:许多事件是现场发生?还是角色转述?

许多人在写小说时,常欢利用一个角色告诉另一个角色某个事件,来铺陈整个故事的脉络,譬如甲告诉乙关于一件车祸的事情,但为什幺不直接写出这个车祸的现场,而要透过角色之间的转述呢?直接勾勒出车祸发生的场景、地点,以及救护车经过的声音,或是现场相关人等的惊呼与喘息,都能让读者更有临场感。过去莎士比亚的剧作中,各种打斗、战争都是利用角色的转述来铺陈,那是因为在空间有限的舞台上,很难呈现这样的场面,但小说没有这样的实体限制,因此尽量带读者「亲临现场」吧!

问题四:是否一直重複读者早就知道的事情?

如果是重要的剧情或转折,请信任你的读者,他们一定都会记得,不需要一直重複提起相同情节,或各种对角色的描述。以侦探或悬疑小说为例,负责解开谜团的主角,往往在碰上新登场的角色时,必须告诉这个角色之前究竟发生过哪些事情,好让新角色能够「跟上进度」,作者这时候只需要让读者知道,主角有跟新角色把事情交代清楚,不需要让读者再看一次他们之前已经看过的桥段。

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