2018年是全面部署区块链的关键年 一场应用变形记将登演

在谈区块链前,先回顾过去半年发生的几个重要事件:饮料公司「长岛冰茶」(Long Island Iced Tea),把公司名称改为「长区块链」(Long Blockchain Corp.),股价在消息曝光后随即飙涨500%;另外,老牌摄影大厂柯达在今年初宣布发行自己的数位货币,同样在消息释出后股价大涨44%。这样的场景,让人联想到20年前的网路泡沫,只要冠上「.com」,就是最吸睛的行销手段。然而,网路泡沫结束后,造就Facebook、Google等网路巨擘窜起,而这次,我们期待区块链留下什幺?

区块链变形记登场

去年底,比特币疯狂暴涨20倍的故事抢尽媒体版面,进而让底层关键技术「区块链」的价值与应用潜力浮上檯面。资策会数位服务创新研究所区块链研究员吴李祺(Reki)形容,比特币像火车、区块链是铁轨,铁轨上可以跑不同种类的车子(或应用),为了达成不同目的,铁轨使用的材质也会不同,像现在,区块链已经从最初的比特币区块链变形出好几种:公共区块链平台以太坊为了让开发者更容易打造去中心化的应用程式,新增智慧合约机制;金融业也发展出参与成员需经过审核、各握不同权限的联盟区块链;IOTA则是为物联网设计,发展出没有区块也没有链、和比特币区块链截然不同的运算机制。不管是哪种,同样都保有「分散式帐本」的核心概念——大家基于共识共同管理一个资料库,在上面传递价值。

「区块链是一种无法篡改的全球资料库,能够提供一个数位帐本,来记录金融交易以及其他有价值的东西,如出生证明、资产所有权、教育文凭、医疗程序、选票等各种应用。」《区块链革命》一书中解释。以比特币的应用为例,在区块链的架构下,可以让金流安全地从A流向B,过程中完全不需银行、信用卡公司经手。

网路传递「资讯」,区块链传递「价值」

当然,也有不少人认为,区块链正好补足了网际网路的缺点。过去网路虽然让资讯分享无远弗届,但却无法点对点传递有价资产,原因在于陌生人之间缺乏信任。曾经有网购经验的人就会知道,如果没有第三方平台协助确认金钱和商品的所有权交换,双方都会担心对方是否跳票。不过或许有人会问,有中间人帮忙处理事情不好吗?为什幺需要去中心化?

传统集权式的管理模式已开始出现负面效应。今年3月,Facebook传出5千万用户个资外洩、遭广告商滥用的消息;时间再回推到2017年9月,美国三大信用报告机构之一Equifax遭骇客攻击,高达1.43亿美国人的姓名、社会安全码等个资都外洩。愈来愈多负面案例发生,也让不少人开始意识到,将大量个资交给特定大型公司集中管理并不聪明,而可以去中间人的区块链,就被视为弥补既有网路不足的解方。

2018年是全面部署区块链的关键年

「区块链发展的速度远快过想像,充分说明了想要寻求替代方案的力量很强大。」已投资七间区块链新创的源铂资本执行长胡一天观察。现阶段,愈来愈多人聚焦在如何将区块链应用在货币以外的领域,常见的有健康、供应链、内容等领域,脚步动得最快的则是金融。

今年,更是区块链落地的关键年。「2017年是实验的一年,企业已经了解区块链有哪些优势和挑战。2018年将是企业的关键阶段,将让区块链从试点专案到全面部署跃进一大步。」IDC在今年发布的《全球半年度区块链支出指南》中指出,全球今年花费在区块链解决方案的经费将上看21亿美元,较去年成长超过一倍,而银行、物流、製造业会是主要驱动力。

对此胡一天提醒,区块链要落地,还是要回到实体商业场景,每个领域都有要克服的问题。以食品履历为例,现在将每一段的食品检验数据放上区块链,只是做到公开透明,但数据採撷过程是否可靠,还需要很多配套措施,例如在每段过程加装检测器自动上传数据。也因此,虽然目前很多区块链新创努力打造场景后的底层演算法、做出商业模式原型,但如何吸引业者合作、让商业流程更方便,是之后要面对的挑战。

如同科技理论家大卫.提科(David Ticoll)所说的,如果区块链影响就如同网际网路一样既深且广,现在想预测它未来正面和负面的影响,很可能是徒劳。相比网路发展了数十年才无所不在地渗透到我们的生活,区块链诞生至今还不到十年,但区块链带来的价值已替我们开启无限想像,各领域应用也百花齐放,在前往区块链构筑的去仲介化网路乌托邦,我们已经在路上。

 

2018年是全面部署区块链的关键年 一场应用变形记将登演

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